Het Holland Casino in vogelvlucht

Het is 1976, de eerste vestiging van het Holland Casino opent zijn deuren in Zandvoort, nu 40 jaar later is het nog altijd geen Las Vegas. Het was een bar in de hoek met zestien speeltafels en dat was het dan ook. Iets waar ze wel lof voor verdienen is dat ze in die periode een aantal keren de spelregels voor het spelen van blackjack en roulette in de krant hebben laten drukken. De enige twee spellen die het Holland Casino toen aanbood. Er waren nog geen kledingvoorschriften in die tijd, dus waar de vrouwelijke dealers met zwierige cocktailjurken achter de tafels stonden, stonden er badgasten met hun zwembroek aan de andere kant van de tafel. Het was de eerste ervaring van Nederland met een casino en met croupiers en dealers. Een leerervaring voor alle kanten – en kijk nu, het Holland Casino moet het afleggen tegen andere grote op Nederland gerichte casino’s waaronder Unibet, Kroon Casino en Oranje Casino. Holland Casino sloeg terug, door in zee te gaan met Playtech om een website op te zetten. En een ding is zeker, binnen de organisatie van het Holland Casino zijn er nu mensen met evenzoveel ervaring met het online gokken, als dat ze toen hadden met het algehele casino in 1976.

Hoewel de vestiging in Zandvoort vooral proefdraaien was, was het wel een succes en al vrij snel werden er meer casino’s geopend. Want het ene casino trekt alleen 383.000 gokkers, waarbij ze slechts gerekend hadden op de helft – dat deze mensen gemiddeld per hoofd ook nog eens 55 gulden verliezen? Betekende kassa – en meer casino’s.  En er werden inderdaad al snel meer casino’s geopend. En het duurde tot 2006 tot deze groei stagneerde, want het openen van het veertiende Holland Casino in Leeuwarden was een vergissing. Want in Friesland waren ze niet zo van het gokken. In 2015 werd er nog 67 miljoen euro winst gemaakt, waarvan er 27 miljoen rechtstreeks naar de overheid gegaan is om in de schatkist te beladen.

In 2006 had Den Haag nog de hoofdprijs kunnen pakken voor het Holland Casino want er was een Amerikaans bedrijf dat interesse had om het in zijn geheel over te nemen. Een bedrag tussen de 4 en 5 miljard euro werd er geboden. Den Haag was het daar niet mee eens, en wees dit aanbod af. Nu wordt Holland Casino in stukken gehakt en alsnog verkocht, de vraag is of ze in Den Haag er net zo veel geld mee kunnen verdienen als dat toen de Amerikaanse bieder ervoor over had. Een ding is zeker, de mobiele gokmarkt is groot, en hoewel Holland Casino inderdaad online te vinden is, moet er wel veel in worden geïnvesteerd om het weer lucratief te maken. De vraag is of er niet te lang gewacht is – de concurrentie is moordend – en de liefde voor het online casino kan weleens groter zijn dan de nostalgie van het Holland Casino.